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Los mejores mercados de España (I) Mercado de la Ribera, Bilbao.

España cuenta con la suerte de mantener en funcionamiento una red de mercados de abastos muy tupida que sigue prestando su impagable servicio a pueblos de menos de 2.000 habitantes o a grandes ciudades cosmopolitas y sofisticadas. En esta serie de entradas queremos rendir homenaje a una forma de vender que parecía en retirada frente al modelo de gran superficie comercial o cadena de hiperdescuento de barrio pero que gracias a iniciativas público-privadas parece que está no solo aguantando la crisis si no empujando con fuerza la cabeza para despuntar en un mundo tan difícil como la venta de alimentos.

El imponente edificio racionalista del mercado de la Ribera visto desde la iglesia de San Antón.

El imponente edificio racionalista del mercado de la Ribera visto desde la iglesia de San Antón.

Empezamos nuestra ruta en Bilbao, el bocho, en la ribera del  Nervión, con mil años de historia y unos habitantes, los bilbainos que aman la gastronomía como poca gente en el mundo. Para alimentar esos paladares exquisitos el mejor lugar sin duda es el Mercado de la Ribera, al ladito de la ría y enfrente de la puerta de acceso al Casco Viejo y a sus Siete Calles.  Todo un símbolo de la ciudad, funcionando en el mismo emplazamiento desde el s. XIV lo que vemos hoy es un edificio racionalista construido en 1929 por Pedro de Ispizua (sin reparar en gastos, que para eso estamos en Bilbao) y reformado por completo en el 2010.

Trajineo en el mercado de La Ribera

Trajineo en el mercado de La Ribera.

10.000 metros cuadrados hace de este mercado el mercado cubierto más grande de Europa. Vidrieras modernistas, generosos pasillos, suaves escaleras de caracol que comunican las diversas plantas del edificio, amplios ascensores y luz, mucha luz. Desde luego uno de los mejores mercados para pasear simplemente viendo la actividad comercial o fijándose en los detalles del edificio, por si solo ya merece una visita.

Exageradamente fresco.

Exageradamente fresco.

Producto km. 0

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Pero vamos a lo que nos interesa: el género.  El mercado puede presumir de tener unos puestos impecables de pescado, carnes, quesos y embutidos, frutas y hortalizas, setas… lujuriosos y hedonistas que invitan a llevarse toda la mercancía que puedan cargar una brigada de porteadores. Además tenemos la opción todavía mas exquisita de comprar directamente los productos que los caseríos cercanos en los puestos habilitados para ello en la segunda planta. La calidad y el precio de esos productos así como poder hablar directamente con la persona que lo ha cultivado hace que la experiencia aún sea más placentera.     Mercado de la Ribera página de Facebook. Horarios, información práctica, venta on line.